"Ik werd uit de comfortzone van mijn doctoraat geduwd en werd uitgedaagd door real-time tech transfer cases." Frederik Van Leemputte voltooit zijn stage bij VIB's Innovation & Business-team en is een fervent voorvechter van het programma. "De installatie van een stageprogramma is een grote troef voor ons team en het biedt een uitstekende gelegenheid voor jonge en dynamische onderzoekers om ook hun vaardigheden te verbreden." Els Hermans, Business Development manager bij VIB, bevestigt de meerwaarde van hun recent gelanceerde stageprogramma.

Vaardigheden verbreden

Wanneer ontstond het idee van een stage bij het Innovation & Business-team van VIB?

Els: “In klinisch georiënteerde levenswetenschappen, zoals diergeneeskunde en diergezondheid, wordt het concept van een stage al vele jaren geïmplementeerd, wat jonge clinici de mogelijkheid geeft om voor een beperkte tijd deel te nemen aan een roterend programma bij verschillende medische afdelingen. Ik heb een achtergrond als doctor in de diergeneeskunde en ben redelijk bekend met het idee van een stageprogramma en de mogelijke voordelen ervan. Binnen het tech transfer team van VIB denken we dat een stageprogramma ook een grote troef zou kunnen zijn, en een geweldige kans voor jonge en dynamische onderzoekers met interesse in het bedrijfsleven."

Hoe is de stage georganiseerd?

Els: “We willen binnen een relatief kort tijdsbestek van een jaar een geweldige ervaring bieden, met behoud van een balans tussen de eisen van een bepaald vakgebied en de capaciteiten van de jonge sollicitanten.

Het Innovation & Business team van VIB bestaat uit vier verschillende units: Intellectual Property, Business Development, New Ventures en VIB Discovery Sciences. Daarom hebben we bij elke unit gekozen voor een periode van 3 maanden. In elke periode van 3 maanden wisselen we theoretische cursussen af ​​met een verscheidenheid aan praktische oefeningen, begeleid door het hoofd van de afdeling en haar / zijn team. De tijdvakken zijn te kort om alle specifieke kennis en knowhow te verwerven, maar onze stagiaires krijgen in ieder geval binnen een jaar kennis met verschillende gebieden van tech transfer. ”

Het grotere plaatje

Frederik, waarom heb je stage gelopen bij het VIB Innovation & Business team?

Frederik: “Tijdens het schrijven van mijn proefschrift kreeg ik de kans om tijdelijk in te stappen voor een Business Developer bij VIB HQ. Zo kwam ik in contact met zowel de mensen als de activiteiten van VIB's Innovation & Business team, wat voor mij als promovendus zeker een eye-opener was. Ik heb me aangemeld voor het eerste stageprogramma om mijn vaardigheden op het gebied van bedrijfsontwikkeling te verdiepen en om andere aspecten van tech transfer te ervaren, zoals het creëren van spin-offs, het ontdekken van medicijnen, en IP. ”

Frederik, in welk opzicht verschilde de stage van je doctoraatswerk?

Frederik: “Tijdens mijn doctoraat moest ik in het lab gefocust blijven op mijn onderzoeksthema, terwijl ik op VIB HQ werd blootgesteld aan een breed scala aan biotech valorisatieroutes. Die ervaring heeft mijn perspectief sterk veranderd. Bovendien vond ik het spannend om totaal nieuwe vaardigheden te kunnen ontwikkelen. De stage vormt de perfecte balans tussen theorie en praktijk.”

Persoonlijke hoogtepunten tot nu toe?

Frederik: “Ik heb aan verschillende wetenschappelijke onderwerpen kunnen werken. Bij het IP-team kwam ik in contact met groepsleiders en onderzoekers van zes verschillende VIB centra. Onder leiding van de IP managers heb ik geholpen met patenteerbaarheid en Freedom to Operate (FTO) -analyses, IP-landschapsarchitectuur, de claims voor een nieuw octrooi opgesteld, en een aanvraag voor een octrooisamenwerkingsverdrag voltooid. Ik kwam bij het New Ventures team op het moment dat een echt interessant project tractie kreeg. Daar was ik betrokken bij activiteiten variërend van wetenschappelijke ‘due diligence’ tot onderhandelingsnota’s. Het was echt interessant om verschillende belanghebbenden te ontmoeten, zoals wetenschappelijke oprichters en onderzoekers, zakenpartners en investeerders. De volgende stap is Business Development en ik kijk er erg naar uit om lid te worden van het VIB Discovery Sciences team! Over het algemeen waardeer ik de flexibiliteit van het team enorm. Hun openheid is absoluut de sleutel tot het succes van de stage. ”

Buiten de comfortzone

Op welke manier zijn de stages een aanwinst voor VIB en de VIB-gemeenschap?

Els: “Door de mogelijkheid van een stage aan jonge onderzoekers aan te bieden en onze interne expertise voor anderen open te stellen, denken we dat we verder kunnen bijdragen aan het ecosysteem in binnen- en buitenland. We genereren zo een pool van hooggekwalificeerde wetenschappers met een duidelijke kennisgeving van tech transfer en een beter begrip van het veld. Sommigen van hen zullen betrokken zijn bij valorisatieprojecten en / of zullen ons team versterken als toekomstige collega's. Kortom, we creëren kampioenambassadeurs van VIB, verspreiden de erfenis van VIB en breiden het netwerk uit. ”

Frederik, welke vaardigheden heb je opgedaan die waardevol kunnen zijn voor je toekomstige carrière?

Frederik: “Het programma heeft me er zeker toe aangezet om uit de comfortzone van mijn PhD-project te stappen. Tijdens de stage bij het VIB Innovation & Business Team word je echt ondergedompeld in alle aspecten van tech transfer, nauw verbonden met het biotech-ecosysteem, wat geweldig is voor je netwerk. VIB neemt een centrale positie in binnen het lokale biotech ecosysteem en is een perfecte vertegenwoordiger van de biotech industrie. Bovendien verwerf je soft skills, zoals onderhandelen en stakeholdermanagement. Vaardigheden die je niet per se zou ontwikkelen in een laboratoriumomgeving.”


_________________________________________________________________

Johan Cardoen, algemeen directeur VIB:

“Een van de belangrijkste rollen van VIB is het opleiden en leveren van een dynamische en hooggekwalificeerde talentenpool voor lokale biotech bedrijven en organisaties. Via dit stageprogramma bieden we bedrijfservaring aan jonge wetenschappers, die hen kunnen helpen om voet aan de grond te krijgen in de industrie.”

_________________________________________________________________

 

Deze maand wordt een nieuwe oproep voor stagiaires geopend. Houd onze vacaturesite in de gaten.

Heeft u al vragen of wilt u meer informatie, neem dan contact op met Els Hermans.